¿Qué es la tradición de Día de Muertos?

¿Qué es la tradición de Día de Muertos?

La tradición de actual del festejo de Día de Muertos es una mezcla de la celebración indígena y el catolicismo
Redacción | UN1ÓN | 18/10/2018 05:00

En 2003, la UNESCO consideró al Día de Muertos como Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.

Te compartimos algunos datos y una breve historia del Día de Muertos, que quizá no conozcas.

1. Agosto, mes para los muertos

Durante la época prehispánica, la festividad del Día de Muertos se conmemoraba en el noveno mes del calendario solar, el cual iniciaba en agosto. El festejo duraba todo un mes.

2. Viaje al Mictlán

La celebración del Día de Muertos tiene sus orígenes en la época prehispánica. Para los antiguos mexicanos, la muerte era el comienzo de un viaje hacia el Mictlán, es decir el reino de los muertos o inframundo.

El viaje al Mictlán duraba cuatro días, tras los cuales los viajeros llegaban ante Mictlantecuhtli (El Señor de los muertos) a quien le ofrecían obsequios. 

Posteriormente, eran enviados a una de las nueve regiones donde permanecían un periodo de prueba que duraba cuatro años, antes de llegar a la morada de su eterno descanso, conocida como “obsidiana de los muertos”.

 Mictlantecuhtli, el señor de los muertos. Esta pieza se encuentra en el Museo del Templo Mayor.

3. Los destinos en el Mictlán

Los antiguos mexicanos creían que el destino del alma del muerto estaba determinado de acuerdo al tipo de muerte.

Por ejemplo, los que morían ahogados iban al Tlalocan o paraíso de Tláloc; los que morían en combate o en sacrificio y las mujeres muertas en parto, iban al Omeyocan o paraíso del Sol. 

El Mictlán estaba destinado para todas las personas que morían de muerte natural.

 

Representación de la muerte. Pieza que se encuentra exhibida en el Museo de Antropología.

4. Los muertos niños

Los niños muertos iban a un lugar llamado Chichihuacuauhco, donde había un árbol de cuyas ramas goteaba leche para que no pasaran hambre. 

Representación del Chichihuacuauhco

5. Inframundo pero no infierno

Los antiguos mexicanos no creían en el infierno; es decir en un lugar donde habría un infinito castigo. 

6. Mezcla de culturas

La tradición de actual del festejo de Día de Muertos es una mezcla de la celebración indígena y el catolicismo.

No se trata de una tradición homogénea, pues al paso de los años y en las distintas regiones del país, se han ido incorporando elementos al festejo.

El festejo de los Fieles Difuntos comenzó cuando arribaron restos de santos al Puerto de Veracruz; los cuales eran transportados a diferentes destinos, "en ceremonias acompañadas por arcos de flores, oraciones, procesiones y bendiciones de los restos en las iglesias y con reliquias de pan de azúcar –antecesores de nuestras calaveras– y el llamado 'pan de muerto'".

Corto documental que realizó Google México a propósito del Día de Muertos

7. 28, 30 y 31 de octubre también son Día de Muertos

El 28 de octubre se recuerda a los muertos que perdieron la vida de manera violenta; ya sea en un accidente o asesinados. Mientras que el 30 y 31 se hace lo propio con los niños que murieron sin ser bautizados.

 

8. Los ayudantes de las ánimas

Se cree que las personas que mueren un mes antes del 1 y 2 de noviembre, no acuden a la ofrenda pues no tienen tiempo de pedir permiso para regresar. Y son solo ayudantes de otras ánimas en su camino.

 
9. Los niveles del altar de muertos

Los niveles del altar de muertos representan los estratos de la existencia. Por ejemplo, un altar de dos niveles simboliza la tierra y el cielo; los de tres niveles incorporan el inframundo o purgatorio. 

Un altar de siete niveles simboliza los pasos necesarios para descansar en paz; este tipo de altar es el más tradicional. 

10. Elementos que debe contener el altar

Los elementos más destacados que debe contener un altar de muertos son:  

  • La imagen del difunto, que se coloca en la parte más alta del altar; 
  • Una cruz, que va al lado de la imagen del difunto, puede ser de sal o ceniza;
  • Una imagen de ánimas del purgatorio, sirve para que en caso de que el espíritu del muerto se encuentre en dicha instancia, salga más rápido;
  • Copal o incienso, que sirve para purificar y limpiar;
  • Arco, se coloca en la cúspide del altar y simboliza la entrada al mundo de los muertos;
  • Papel picado, representa la alegría del Día de Muertos;
  • Velas, veladoras y cirios: representan la luz que guía;
  • Agua: es de mucha importancia porque refleja la pureza del alma, además sirve para que los espíritus mitiguen su sed. También se puede colocar un jabón o toalla a un costado, para que los difuntos se pueda asear;
  • Flores  de cempasúchil: sirven de guía a los espíritus en este mundo;
  • Calaveras: sirve para recordar que la muerte siempre está entre nosotros;
  • Comida: se pone para que el alma que nos visita disfrute los platillos que le gustaron en vida;
  • Pan: representa la eucarestía;
  • Bebidas alcohólicas: igual que la comida, son para el disfrute de las almas;
  • Objetos personales: se colocan para que los difuntos recuerden sus momentos en vida.

11. La leyenda de las mariposas

La llegada de las mariposas monarca a México coincide con la celebración del Día de Muertos; por esa razón hay una leyenda que cuenta que estas mariposas son en realidad las almas de los fieles difuntos que regresan para celebrar con los vivos; otra versión señala que los muertos viajan en las alas de las mariposas.

12. ¿Por qué festejamos a los muertos?

Porque algún día nosotros seremos los festejados y nos uniremos a esas ánimas que nos visitan.

El artículo publicado por la Universidad Veracruzana sintetiza de esta manera la razón de este festejo para los mexicanos:

"La muerte, en este sentido, no se enuncia como una ausencia ni como una falta; por el contrario, es concebida como una nueva etapa: el muerto viene, camina y observa el altar, percibe, huele, prueba, escucha. No es un ser ajeno, sino una presencia viva. La metáfora de la vida misma se cuenta en un altar, y se entiende a la muerte como un renacer constante, como un proceso infinito que nos hace comprender que los que hoy estamos ofreciendo seremos mañana invitados a la fiesta".

El Altar de Muertos by Laísa Salander on Scribd

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